Procès de la « dette cachée »: soupçons de scandale au sommet de l’Etat mozambicain

Le 25 octobre 2021 à 7h00

Modifié 25 octobre 2021 à 7h00

Agents du renseignement ou fils d’ancien président, tous ont été proches du pouvoir et sont aujourd’hui assis sur le banc des accusés: depuis deux mois, le Mozambique juge les responsables d’un des plus grands scandales de corruption du pays, qui inquiète jusqu’au sommet de l’Etat.

Dix-neuf accusés de haut vol sont jugés pour chantage, faux, détournement de fonds et blanchiment pour des montants de plusieurs millions d’euros, dans le scandale dit de la « dette cachée ». L’affaire concerne des prêts secrets de 1,8 milliard accordés par des banques étrangères à des entreprises publiques mozambicaines, et garantis par l’Etat, officiellement pour des contrats d’équipement en matériel de pêche et surveillance maritime.

Ce procès est « une occasion unique pour les Mozambicains de demander des comptes à ceux qui les ont poussés dans la pauvreté », estime Adriano Nuvunga, coordinateur du groupement anti-corruption Budget Monitoring Forum (BMF).

« Fonctionnaires et politiciens doivent comprendre que la corruption ne restera pas impunie. La corruption entraîne des millions de gens dans la pauvreté », a-t-il affirmé à l’AFP.

La semaine dernière, alors que le dernier accusé encore interrogé était à la barre du tribunal de fortune installé sous une tente dans une prison de Maputo, le Credit Suisse, principal prêteur avec la banque russe VTB, a reçu une amende de 475 millions d’euros. La banque a autorisé des transactions qui « ont servi à monter un système de dette cachée, à verser des pots-de-vin », selon les gendarmes financiers de plusieurs pays où l’argent a transité.

Le gouvernement mozambicain par le biais de ses avocats à Londres s’est félicité de cette décision auprès de l’AFP et s’est dit « déterminé à traduire les responsables en justice ». Mais le chef de l’Etat lui-même, Filipe Nyusi, est mis en cause dans plusieurs témoignages.

– Chouchou –

L’affaire remonte à 2013-2014. L’actuel président est alors ministre de la Défense.

« C’est Filipe Nyusi, qui a désigné le Credit Suisse pour financer le projet de protection des côtes », a accusé lors d’une récente audience retransmise en direct à la télévision nationale, Antonio do Rosario, ex chef du renseignement. C’est également lui qui a validé « les termes du financement ».

Filipe Nyusi avait déjà été mis en cause dans un pan de l’affaire jugé en 2019 aux Etats-Unis, accusé d’avoir reçu des financements occultes pour sa campagne présidentielle de 2015. A ce jour, il n’a pas été inquiété par la justice.

Accusé d’avoir joué les facilitateurs auprès de son père Armando Guebuza, président de l’époque appelé à témoigner au procès, Ndambi Guebuza, 44 ans, a lui argué ne pas avoir « une mémoire d’éléphant ».

A l’époque, le Mozambique connaît la paix depuis deux décennies et s’est finalement relevé d’une guerre civile qui a duré quinze ans.

La découverte des plus grandes réserves de gaz naturel d’Afrique subsaharienne au large de ses côtes, en 2010, en fait le chouchou des investisseurs et le FMI table sur une croissance à deux chiffres d’ici dix ans. Sa directrice Christine Lagarde s’affiche tout sourire au côté d’Armando Guebuza.

Mais en 2016, le scandale éclate: l’argent a été emprunté secrètement, sans l’aval du Parlement et dans le dos des créanciers du pays parmi les dix plus pauvres au monde, dépendant de l’aide internationale.

Le FMI suspend son aide budgétaire, le Mozambique plonge dans une crise financière sans précédent et tombe en défaut de paiement.

– Pêche au thon –

Les chefs du parti historique au pouvoir depuis 40 ans, le Frelimo, ont-ils contracté ces prêts, enivrés par l’idée des futures recettes tirées du gaz?

Aujourd’hui encore, l’exploitation n’a pas commencé, les méga projets gaziers pesant plusieurs milliards d’euros étant entravés par des attaques jihadistes dans le nord-est depuis quatre ans.

Mais qu’est-il finalement advenu de l’argent emprunté ? Surveillance maritime, patrouilleurs, chalutiers… Plusieurs audits indépendants n’ont pu déterminer exactement ce qui a été acheté.

Certains des 30 bateaux commandés par la Compagnie mozambicaine de thon (Ematum) à la France, ont bien été livrés. Ils rouillent au port par manque de marins qualifiés, décrit un ancien rapport commandé par le procureur général au Mozambique.

Reste qu’une partie de la somme est intraçable. Quelque 170 millions d’euros, sans doute plus, sont partis en pots-de-vin, selon la justice américaine. D’autres procédures sont en cours en Suisse, au Royaume-Uni et en Afrique du Sud.

Les ONG s’opposent depuis des années au remboursement de la « dette cachée ». Le procès doit durer encore plusieurs semaines.

A lire aussi


Les dernières annonces judiciaires
Les dernières annonces légales

Communication financière

AFRIC INDUSTRIES : Indicateurs trimestriels au 30.09.2021

Médias24 est un journal économique marocain en ligne qui fournit des informations orientées business, marchés, data et analyses économiques. Retrouvez en direct et en temps réel, en photos et en vidéos, toute l’actualité économique, politique, sociale, et culturelle au Maroc avec Médias24

Notre journal s’engage à vous livrer une information précise, originale et sans parti-pris vis à vis des opérateurs.