L’ex-sénateur Bob Dole, figure de la politique américaine, est mort à 98 ans

(AFP)

Le 5 décembre 2021

L’ex-sénateur républicain Bob Dole, figure de la politique américaine et candidat malheureux à la Maison Blanche, est mort dimanche matin à l’âge de 98 ans.

Vétéran de la Seconde guerre mondiale et trois fois candidat à l’investiture républicaine, il s’était finalement lancé dans la course à la présidence en 1996, mais avait été battu par Bill Clinton.

« C’est avec le coeur lourd que nous annonçons que le sénateur Robert Joseph Dole est décédé tôt ce matin dans son sommeil », a tweeté la fondation Elizabeth Dole, qui porte le nom de sa femme.

« Il avait fidèlement servi les Etats-Unis pendant 79 ans », a-t-elle ajouté.

En février, il avait annoncé être atteint d’un cancer avancé des poumons.

« Le sénateur Bob Dole était un grand homme qui a vécu une vie extraordinaire au service de l’Amérique et il manquera profondément à tous ceux qui ont eu le privilège de le connaître », a réagi l’ancien vice-président Mike Pence.

De l’autre côté du spectre politique, le sénateur Bernie Sanders, figure de la gauche, a salué un homme qui avait « servi son pays avec courage sur le champ de bataille, et avec dignité au Sénat ».

La présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, a ordonné la mise en berne des drapeaux du Capitole, selon son chef de cabinet.

– Préceptes de l’Amérique rurale –

Bob Dole, écarté par Ronald Reagan en 1980 dans la bataille pour la candidature républicaine, puis par George Bush père en 1988, persiste et l’emporte enfin en 1996.

Face au jeune Clinton, représentant des baby-boomers nourris de musique pop et de pacifisme, Bob Dole incarnait les préceptes de l’Amérique rurale d’avant les années 1960: famille, religion, patriotisme, intégrité, pudeur, travail et respect de la parole donnée.

Mais le sortant Bill Clinton s’imposera facilement face à cet homme de 73 ans, qui semblait dépassé à l’ère de la politique télévisée.

Vingt ans auparavant, Bob Dole avait déjà perdu l’élection présidentielle de 1976, cette fois en tant que candidat à la vice-présidence, aux côtés de Gerald Ford.

Né le 22 juillet 1923, Robert Joseph Dole a grandi à Russell, petite ville du Kansas (centre).

Rentré médaillé mais gravement blessé de la Seconde guerre mondiale, il subit opération sur opération pendant trois ans. Au prix d’une ténacité exceptionnelle, il réapprend à marcher et retrouve la maîtrise de son corps, à l’exception du bras droit.

Les habitants de Russell se cotisent pour payer ses opérations, comme ils se rallient autour du jeune avocat qu’il est devenu et qui entre en politique en 1952.

Il entre au Congrès en 1961, d’abord comme représentant, puis comme sénateur du Kansas, entamant une carrière parlementaire de 35 ans.

Au Sénat, cet homme élancé et toujours bronzé, au regard noir perçant, se fait connaître pour sa maîtrise de la négociation et de l’art du compromis, mais aussi pour son humour.

A la retraite, Bob Dole a continué à s’attaquer aux démocrates, combattant notamment le projet de réforme de l’assurance maladie du président Barack Obama.

Il était marié à Elizabeth Dole, qui a elle-même connu une brillante carrière politique en occupant les fonctions de secrétaire aux Transports, secrétaire au Travail, et sénatrice de Caroline du Nord.

Hors politique, il n’a pas hésité à faire de la publicité à la télévision pour Pepsi et… le Viagra.

Le 5 décembre 2021

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